主页 > W翼生活 >Popovich与『马刺系』的前世今生 >

Popovich与『马刺系』的前世今生

2020-06-08 责任编辑:

自2007年骑士与马刺在总决赛相遇之后,“马刺系”的说法就开始渐渐为人熟知。如你所知,“马刺系”的搭建绝非一日之功,而作为马刺系的核心人物,Gregg Popovich在搭建马刺系的过程中也藉助了不少前辈的助力,而其中有不少正是当年他自己成功路上的贵人和帮手。

在如今的NBA当中,出自Popovich旗下的“马刺系”像一片巨大的红树林,无数的教练和管理人员在马刺这棵母体上发芽长大,再脱离主干到联盟的其他地方落地生根,不夸张的说,经过十余年的发展,如今“马刺系”已经遍布联盟半壁江山。

Popovich与『马刺系』的前世今生

当然,“马刺系”的编织并非一朝一夕完成,里面盘根错节的关係网远也绝不仅仅靠一句“他们来自马刺”可以解释清楚。事实上作为“马刺系”的轴心骨,Popovich自身的成分也十分複杂,他的成功与他的学院篮球背景以及几位贵人的提携密不可分。

Popovich与『马刺系』的前世今生

众所周知,Popovich来自所谓的“非篮球名校”空军学院,这是一支NCAA三级联赛球队。1970年Popovich在该校毕业,当时他曾打算前往苏联为美国政府工作,但因故未能成行,反而被分到了体育组做了一个教员。在郁闷中纠结了三年后,Popovich终于决定加入校队教练组,做了球队下属预科学校的篮球队总教练。(PS:Popovich大学主修苏维埃研究)

Popovich与『马刺系』的前世今生

从特务到篮球教练,这样的反差自然不会让Popovich感到满意,此时的波波希望自己至少能做一名职业球员。1976年,Popovich得到机会参加了ABA金块队的试训——是年Popovich正值27岁,正处在球员的运动生涯黄金期,Popovich自认为是一个非常不错的防守球员,于是在试训中他被安排防守球队老大David Thompson。

Popovich与『马刺系』的前世今生

结果绰号“天行者”的Thompson不出意料替Popovich上了一课(用当事人的说法:“Thompson‘穿’过了Popovich。”)……几天后试训结束,Popovich毫无悬念的被总教练Larry Brown裁掉,做职业球员的梦想也就此破灭。

Popovich与『马刺系』的前世今生

不过虽然出了糗,但Popovich却给Larry Brown留下了深刻的印象,在Brown看来,Popovich虽然天赋不足,但篮球智商极高——其实早在1972年Larry Brown就见过Popovich,当时波波曾参加了美国国奥男篮的试训,而那时Larry Brown正是球队的助教之一。

Popovich与『马刺系』的前世今生

Brown对Popovich的关注另一个原因来自与他对空军学院篮球人的熟悉,因为Brown大学时代的恩师,北卡总教练Dean Smith早年也曾在空军学院工作过,Smith当时还曾与空军学院的总教练Spear合写过一部篮球着作,Brown对自己的总教练一直十分尊敬,因此对于师出同门的Popovich自然也另眼相看。

Popovich与『马刺系』的前世今生

这里需要介绍一下空军学院,与大多数人印象不同,空军学院在美国篮球史上其实并非无足轻重的小学院。1954年,美国总统艾森豪签署法案建立美国空军学院,1955年学院建成,为了将这所学院打造成军校中的王牌之一,当时美国军方从各方吸纳的诸多人才,包括了大量的顶尖运动教练员,Dean Smith也就是在这个时候成为了空军学院篮球队的一名助教。

Popovich与『马刺系』的前世今生

(有没有觉得上图很眼熟?那是空军学院教堂,没错,红色警戒2的玩家应该都认识这个东西……)

Popovich与『马刺系』的前世今生

建校初期的空军学院在美国十分吃香,他们的篮球队也是NCAA一级正赛的常客,总教练Bob Spear也是美国50年代学院篮球的泰斗级人物,后来他的首席助教Hank Egan(后面我们还会提到他)接手了他的工作,而Egan正是Popovich日后入学时的球队总教练——如果套用武侠小说的辈分,那幺Egan应该算Popovich的师父,Spear是师公,Dean Smith算师叔,Brown则是他的师兄。

Popovich与『马刺系』的前世今生

Popovich最终老老实实在空军学院当了6年助教。1979年,Popovich经过推荐离开空军学院前往波莫纳大学担任总教练——波莫纳学院是美国知名的学霸集中营,而他们的篮球队在Popovich接手前已经连败超过80场。不过Popovich很快就在这个篮球荒漠种出了绿洲,仅用3年,Popovich就将他们带入了该级别联赛的分区决赛,这也让Popovich在当时的北美篮球圈开始有了一些小名气。

Popovich与『马刺系』的前世今生

“虽然水平有限,但我有一群全世界智商最高的球员——这不是每个教练都有机会享受的。”Popovich日后回顾这段时光时说。事实上,这段日子深刻影响了Popovich日后的选材模式,“聪明”也一直都是Popovich考察球员的重要标準。

Popovich与『马刺系』的前世今生

1987年,Popovich申请了为期一年的带薪休假,随后他通过关係联繫到了Dean Smith,在一番交流后,“师叔”Dean Smith同意Popovich来北卡做一名实习助教——不过只能看,不插手具体工作。波波原本对此有些失望,但好在Smith同意Popovich使用球队的资料库,于是Popovich浏览了大量的北卡比赛影片和Smith的私人藏书,知识水準暴涨。

Popovich与『马刺系』的前世今生

三个月后,当时正在全美到处搜刮助教人选的Larry Brown途径北卡,当他发现波波正在自己恩师手下学习时Brown十分开心,于是就向Smith要走了这块璞玉——不过和Smith一样,Brown对Popovich这名“助教”要求也不高,因为当时Larry Brown在全国找了十几个像Popovich这样的助教做自己的智囊团(部分有薪水,部分没薪水,波波属于后者)。因此与其说这帮人是助教群,到不如说他们是Larry Brown的私人随从、僱佣军、以及培训班学生。

Popovich与『马刺系』的前世今生

值得一提的是,Larry Brown挑人的眼光十分逆天,这批助教中除了Popovich以外,还包括了R.C. Buford(现马刺队总经理),Alvin Gentry(前太阳总教练、勇士进攻助教,现鹈鹕总教练),John Calipari(Derrick Rose与John Wall的大学恩师)以及一大批日后的NCAA总教练——毫无疑问这是一个精英团队,而这个“培训班”也为日后马刺系的出现立下基础。

Popovich与『马刺系』的前世今生

“在此之前我俩谁也没有想过能进入NBA,那像是个遥不可及的目标。”R.C. Buford在谈到当时做助教结识Popovich时说,“Larry让一切都有了可能。他赋予了我和Popovich一个全新的视角。”

Popovich与『马刺系』的前世今生

没多久,Popovich就用自己出色的篮球智商赢得了Larry Brown的信任,1988年,Brown成为马刺总教练,得到邀请后他马上找到已经回到波莫纳大学执教的Popovich,Popovich一听二话不说就就决定入伙。临走之前,Popovich特地为波莫纳学院篮球队招募了一个白人前锋——这个人就是现任老鹰队总教练Mike Budenholzer。

Popovich与『马刺系』的前世今生

就这样,Popovich的NBA生涯拉开了序幕,不过在当时,Popovich还只是Larry Brown身边的一个小弟,但在当小弟的过程中马刺队给了Popovich一个展现做老大潜质的环境,造就这个环境的则是马刺队的核心David Robinson。

Popovich与『马刺系』的前世今生

众所周知,David Robinson拥有惊人的天赋以及十分聪明的头脑(SAT入学考试分数超过1300分),一度被Pat Riley视作进攻与运动能力加强版当代Bill Russell,1991年的时候,美国媒体的主流看法是黑白双雄代表过去,Jordan代表现在,Robinson代表未来。言下之意:Robinson的交易价值甚至可以超过Jordan。

Popovich与『马刺系』的前世今生

然而问题就出在Robinson的“聪明”上,面对瞬息万变的场上局势,一般球员往往依赖动物般的直觉处理,但Robinson却能用“逻辑”来做决定,高兴时在场上追求花样虐菜,不高兴就熄火巡航进入省力模式,这种“聪明”导致他经常在场上“避实就虚”,一旦遇到强硬迴应就会下意识的放弃要球避免硬碰硬,结果每到季后赛Robinson往往就会突然消失。

Popovich与『马刺系』的前世今生

作为马刺的总教练,Larry Brown对这一点极其头痛,然而对胜负没那幺看重的Robinson却不以为然——他太聪明导致做什幺都容易,因此场外有无数的分心的事情要做(比如玩电子音乐,学习电脑程式,吹萨克斯风……)。于是Brown认为Robinson态度有问题,Robinson则认为Brown太过严苛,两人的关係一直不冷不热,始终保持在相敬如冰的水平。

Popovich与『马刺系』的前世今生

相比之下,Popovich与David Robinson的关係则要好得多,一方面这是因为二者共同拥有军队背景,另一方面是因为Popovich长期在波莫纳和高智商学霸打交道,比Larry Brown更明白“聪明人的思维”,所以两人沟通相对轻鬆,可以充分交流想法——这也成为波波日后能回归马刺的重要原因。

Popovich与『马刺系』的前世今生

1991-92赛季中期,Brown与Robinson之间的矛盾激化,马刺队当时的老闆Mike Coombs一怒之下炒掉Brown和他手下的全部教练团队,不过这对Popovich未必是坏事,他趁着Brown重新找工作的机会成功脱团成了勇士队的助教——在联盟中,出色的助教和球员一样是稀缺的资源,Don Nelson显然对此拥有灵敏的嗅觉。

Popovich与『马刺系』的前世今生

不过对当时的Nelson来说,Popovich只是一个潜在的好助手,而对Popovich来说,Nelson则代表着某种自己尚未涉足的领域——1991年的季后赛,44胜的勇士队下克上靠场均101回合的狂奔轰废了55胜马刺队,整个系列赛勇士队无所不在的错位攻防几乎颠覆了Popovich对篮球比赛的认知,而这也成为了他加入勇士队的动机所在。

Popovich与『马刺系』的前世今生

Popovich在Nelson手下学习了两个赛季,他的工作能力也得到了全联盟的关注。1994年,马刺队开给Popovich一份为期5年的长合约,Popovich一时拿不定主意于是找到Nelson寻求意见,Nelson知道Popovich绝非池中之物强留没有好处,于是对Popovich说:“我的意见是:让老闆每年的开价再高5万。”波波笑而不语,结果因为这句话,马刺老闆多掏了25万美金。

Popovich与『马刺系』的前世今生

重返马刺的Popovich脱离了助教身份扬眉吐气,而对Nelson的大方放手波波也十分感激,于是他开始积极运作希望聘请老Nelson来马刺执教,但当时勇士队老闆出于私人恩怨拒绝放人(实际上Nelson与勇士队的关係早已破裂),波波无奈之下只能选择Bob Hill做了他任下的第一人总教练(两人是堪萨斯大学的旧相识,Hill曾经也是Larry Brown的助教之一)。

Popovich与『马刺系』的前世今生

既然教练无法满意,那幺一切就从助教团开始着手,此时的Popovich吸收了之前几位“师父”的优良传统,也带了一支自己组建的助教僱佣军杀回圣安东尼奥,而这波人的核心包括R.C. Buford、Hank Egan以及Budenholzer。他们就此构成了Popovich和“马刺系”的最初班底。

Popovich与『马刺系』的前世今生

这三人中,Budenholzer在马刺队队内的角色比较固定。Popovich把他从丹麦挖回来时先给他安排了一个录像分析师的工作,随后升助教,然后再升为首席助教——作为总经理,Popovich对Budenholzer的定位原本是球队未来教练组的核心。

Popovich与『马刺系』的前世今生

不过计划赶不上变化,1995-96赛季马刺在Robinson受伤之后的糟糕战绩让波波不得不炒掉了Bob Hill,之后出于对手下教练团的保护,Popovich一屁股坐在了总教练这个火山口上,并且将已经伤癒的Robinson冰在医院里,最终拼运气等来了Duncan。

Popovich与『马刺系』的前世今生

熬过了这一年之后,Popovich成为了球队几乎所有事物的直接负责人,无处不在的巨大压力让他无法离开总教练的位置,1999年缩水赛季时,骑虎难下的Popovich甚至一度面临信任危机几乎被炒(当时球队老闆Holt为马刺选定的接班人是Doc Rivers),但好在球队及时刷出一波20战18胜才帮助Popovich保住了教练位子。

Popovich与『马刺系』的前世今生

于是Budenholzer就这样被一直放在了球队首席助教的位置,而他这一系也直到离开马刺加盟老鹰后才开始发展。相比之下,另一位马刺系元老R.C. Buford的小弟们则早已花开叶散在NBA扩张开来。

Popovich与『马刺系』的前世今生

R.C. Buford最初在马刺队的角色是首席球探,同时他还负责在全美各地召开篮球训练营为球队寻找好的苗子——这里的苗子指的并非球员,而是开办训练营过程中顺带招揽的初级教练和管理人才。Buford通过这些训练营挖出来的第一个金矿就是现任雷霆总经理Sam Presti。

Popovich与『马刺系』的前世今生

2001年夏天,Presti通过校友的关係找到了R.C. Buford的训练营(Buford的训练营租用了Presti大学队友父亲的体育馆),蹲守三天等来了Buford,向他申请了一个无薪助教的工作,之后迅速转正成为球队球探系的顶樑柱。

Popovich与『马刺系』的前世今生

而他做出的第一个决定就确定了他日后在球队的地位:2001年选秀大会,当时作为新人的Presti坚持要求R.C. Buford与Popovich挑选Tony Parker——正如日后他为雷霆挑中Durant、Westbrook和Ibaka一样,这次选择为马刺队未来十年的稳定后场奠定了基础。

Popovich与『马刺系』的前世今生

Presti一方面帮助球队扩充实力,一方面自己也在球队中带出了一批得力悍将,2007年,Presti离队单飞,当时随他一起走的就有现在黄蜂队(之前为山猫)的球队总经理Rich Cho(缅甸裔)——Cho日后分别为拓荒者和山猫队担任总经理,2012年,正是Cho主导山猫队裁掉了尚可一战的Boris Diaw,才让马刺队得以签下这位日后的关键内线战术支点。

Popovich与『马刺系』的前世今生

Presti的另一位小弟是现任魔术队的总经理Rob Hennigan——这位2003年加入马刺教练组的助教与Presti来自同一所大学埃莫森学院,2007年,他随Presti跳槽到了超音速,5年后他成为魔术队的总经理,他签下的第一个总教练就是曾效力于马刺队的Jacque Vaughn——一个毕业于堪萨斯大学,在校GPA高达3.72的高材生控卫。

Popovich与『马刺系』的前世今生

除了Presti以外,Buford发展的另一个重要“马刺系”成员则是现任76人总教练Brett Brown,与Presti一样,Brown也是通过Buford的训练营从无薪助教做起,后来担任了马刺队的海外球探,他此后担任过澳洲队男篮总教练,Mills加盟马刺的背后就有他的力荐。

Popovich与『马刺系』的前世今生

现溜马队总经理Kevin Pritchard也是经由R.C. Buford发掘出的球探型管理人才——事实上他曾是Larry Brown执教的堪萨斯大学的球员,Buford与Popovich与他早就熟识。 2001年,Pritchard被Buford聘用担任马刺球探,2004年他单飞加盟拓荒者,与上文提到的Rich Cho一手打造了拓荒者青年军,2011年他加入溜马。

Popovich与『马刺系』的前世今生

作为Popovich当年的老师,马刺系班底中年龄最大辈分最高的Hank Egan在球队内并不出风头,而Mike Brown则算得上是经过他的的栽培进入马刺系的嫡系——Mike Brown之前就读于圣地牙哥大学,而Egan在离开空军学院后曾在圣地牙哥大学执教长达21年,他正是Mike Brown当年的教练。

Popovich与『马刺系』的前世今生

事实上,Hank Egan甚至可以称得上是Mike Brown的职业生涯领路人,2005年,Brown与溜马队的合约结束,当时将他推荐给骑士队的人也是Hank Egan(随后他做了Brown的助教)。而最终拍板的人则是前老鹰队总经理Danny Ferry。

Popovich与『马刺系』的前世今生

当然,并不是每一个曾经在马刺队待过的人都该被算作“马刺系”的成员,比如Danny Ferry,这位大佬的父亲Bob Ferry曾在华盛顿子弹队做了整整17个赛季的总经理,还曾两次夺得联盟最佳经理奖,要论人脉关係,他手上的资源相比Popovich恐怕也不落下风——这从他在骑士和老鹰两个小球队任职期间都能组建出夺冠阵容中就可见一斑。

Popovich与『马刺系』的前世今生

不过Ferry的成功也少不了马刺系的助力,Budenholzer加盟不提,2013年球队核心Millsap加盟老鹰就有爵士总经理Dennis Lindsey大方重建的成全——在2012年加盟爵士之前,Dennis在马刺队做了5年的助理总经理。

Popovich与『马刺系』的前世今生

以上提到的几位似乎都证明,即使在强调努力的马刺系团队中,要想做成事也必须靠人脉靠关係,但事实上有时候实现梦想靠的就是热情+一点点运气——1993年,还是个大二学生的Dell Dempsey在金州自己家附近的球场苦练球技,一天,晨跑中的他被Popovich发现,波波叫住他,问了他三个问题:“会不会打球?有没有带装备?有没有时间?”

Popovich与『马刺系』的前世今生

Dempsey说有,波波二话不说立刻将他带到了附近的一座球馆,让他为在假期加练的Chris Mullin等人做陪练——这突如其来的好运彻底改变了Dempsey的人生,之后他玩命练球,以非选秀球员的身份杀入了NBA,在此期间他一直与波波保持了良好的关係。2005年,他被马刺任命为球队发展联盟下属队的总经理,5年后他单飞黄蜂队成为球队总经理,现在,他是鹈鹕队的总经理。

Popovich与『马刺系』的前世今生

相关阅读